Derrière la magie : 15 secrets des personnages de Disney Park

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Derrière la magie : 15 secrets des personnages de Disney Park

Derrière la magie : 15 secrets des personnages de Disney Park

Enfants, nous les embrassions, prenions des photos avec eux et recueillions leurs autographes. Mais qu’est-ce que ça fait d’être un adulte qui gagne sa vie en se faisant passer pour Mickey Mouse, ou Cendrillon, ou Winnie l’ourson ?

Pour le savoir, nous avons parlé avec plusieurs employés actuels et anciens de Disneyland et Disney World de la réalité de la vie à l’intérieur du costume.

1. Ils ont leur propre jargon.

Disney divise leurs acteurs en deux catégories principales : les personnages en fourrure et les personnages en visage.

Être un personnage de fourrure, c’est enfiler un costume géant et flou et ne communiquer que par des gestes, ou ” animation “.

Aussi appelés sosies, les personnages faciaux comprennent les sirènes, les fées et d’autres personnages humains ou ressemblant à des êtres humains.

Une remarque importante : selon les employés, aucun interprète ne “joue” réellement des personnages de Disney. Afin de préserver cette magie Disney, les artistes n’admettent généralement pas qu’ils dépeignent Aladin ou Jasmine, mais qu’ils sont simplement “amis” avec eux.

2. Vous devez être aussi grand pour porter le costume…

D’un quart de travail à l’autre, plusieurs artistes doivent pouvoir partager le même costume et avoir exactement la même apparence, alors les agents de casting évaluent les artistes en herbe en fonction de leur taille avant même de tenir compte de leurs capacités d’acteur.

“Le processus d’audition est assez rigoureux “, dit Luann Algoso, qui a travaillé comme personnage de fourrure à Disneyland pendant environ un an, à partir de 2008. “La première sélection du casting se fait dans les 15 premières minutes en fonction de votre taille. Si vous ne correspondez pas à la taille requise pour les personnages qu’ils embauchent, vous serez immédiatement éliminé.”

Après avoir été embauché, cependant, les artistes ont la chance de jouer plusieurs personnages dans la même gamme de taille. Algoso portait les têtes géantes de Mickey et Minnie Mouse, Donald et Daisy Duck, Lilo et Stitch, et Meeko, le raton laveur de Pocahontas.

Une interprète anonyme qui travaille actuellement à Walt Disney World nous a dit qu’elle a joué “Trop de[personnages en fourrure] pour compter”, y compris Chip et Dale, Winnie l’ourson et six des sept nains de Blanche Neige.

3. … Svelte pour montrer le ventre.

Les caractères des visages sont également sélectionnés en fonction de la taille. Les rôles masculins requièrent de grands interprètes : des annonces d’audition pour Tarzan, Gaston de la Belle et la Bête, et Kristoff de Frozen demandent des acteurs entre 1,90 m et 1,80 m.

Les princesses, d’autre part, sont généralement petites, Elsa et Anna de Frozen, Rapunzel, et Jasmine font toutes de 5 pieds 3 pouces à 5 pieds 7 pouces.

Les personnages qui sont censés être des enfants, comme Wendy de Peter Pan et Alice d’Alice au pays des merveilles, sont plus petits, et un appel de casting pour les actrices de Clochette demande des actrices de 4 pieds 11 pouces à 5 pieds 2 pouces.

Les méchantes sont cependant plus grandes et plus impérieuses : Maléfiques peuvent mesurer entre 1,50 m et 1,80 m, et la belle-mère de Cendrillon et la méchante reine de Blanche-Neige devraient mesurer entre 1,80 m et 1,50 m.

Certaines parties du look sont plus importantes que d’autres. La couleur des cheveux et des yeux n’est pas très importante, du moins pour les femmes, puisque tous les personnages féminins (et certains des personnages masculins) portent des perruques, et les lentilles colorées peuvent facilement changer le bleu des yeux au brun. Mais un joli visage et une silhouette mince ne sont pas négociables – chaque personnage féminin décrit sur le site des auditions Disney, de la princesse à la méchante, nécessite une “silhouette mince”. Jasmine, grâce à son costume d’écharpe, a aussi besoin d’une “partie médiane tonique”.

Chez les hommes, le Kristoff idéal a un “physique athlétique”, tandis que Gaston a un “physique fort et athlétique” et Tarzan a besoin d’un “physique fort, athlétique, musclé, et très tonique”.

4. Les auditions sont intenses.

Un recruteur du Disney conseille aux candidats de ” prévoir de passer de une à six heures à une audition “. Lors d’une audition de personnages en fourrure, les agents de casting font leur première sélection en fonction de la taille uniquement.

Vient ensuite une série d’exercices “d’animation”, qui consiste à improviser en silence à partir de scénarios imaginaires. “On m’a demandé de faire semblant d’être Bourriquet, Winnie l’ourson, et même de faire semblant d’être une pom-pom girl enceinte “, dit Algoso.

Les responsables de la distribution font une série de sélections tout au long des tours d’improvisation, puis les autres interprètes revêtent des costumes et exécutent davantage d’improvisation de caractère. Après une dernière série de sélections, les artistes sélectionnés reçoivent des offres d’emploi.

Avant même que les aceurs potentiels ne puissent passer aux choses sérieuses, on leur demande de s’aligner. Selon Kristen Sotakoun, qui a obtenu une place dans le rôle de Pocahontas, “Si vous assistez à une audition de sosie, vous êtes littéralement en ligne,[et] ils vous regardent.”

Pendant l’audition, les directeurs de casting évaluent les interprètes individuellement et leur demandent de sourire. Après ce processus, appelé le “type dehors”, les gestionnaires d’embauche libèrent toute personne qui ne correspond pas à l’apparence qu’ils veulent. Un ancien de Blanche-Neige a dit : ” Ils regardent environ 50 personnes à la fois et passent par des rangées de 10 pour décider qui est éliminé “.

C’est la plus grande sélection de la journée.” Alors qu’environ 700 personnes assistaient à son audition, se souvient-elle, “Après le “type out”, il n’en restait plus que 150 environ.”

Les auditions des acteurs peuvent durer jusqu’à deux jours et impliquer jusqu’à un millier de candidats potentiels. En plus de la “dactylographie”, le processus d’audition en plusieurs étapes comprend une partie mouvement, dans laquelle les auditeurs apprennent une combinaison de pas de danse, ainsi qu’un segment “animation”.

Les artistes qui passent cette étape sont envoyés à la coiffure et au maquillage, où ils essaient des perruques, se font maquiller et mettent le costume du personnage pour lequel ils sont considérés. Habillée pour impressionner, chaque candidat reçoit un coaching sur ce à quoi son personnage devrait ressembler, puis fait une brève lecture à froid en imitant cette voix et ce dialecte.

Après avoir pris des photos en costume, les auditionneurs attendent que les agents de casting prennent leurs décisions.

5. Tout le monde commence comme un personnage de fourrure.

Même la Petite Sirène doit payer son dû en jouant Winnie l’ourson. Les artistes embauchés pour des rôles de visages sont d’abord formés pour représenter des personnages entièrement costumés, puis passent plusieurs semaines à saluer les enfants en portant des costumes de fourrure géants. Après cette période d’essai, les personnages s’entraînent à leurs rôles humains.

6. Les artistes font leur propre maquillage…

Tous les personnages sont payés pour une heure d’habillage et de préparation. Au cours de la formation, les artistes ayant des rôles de visage apprennent à créer un look de personnage spécifique avec du maquillage.

Disney fournit les produits de maquillage pour assurer une apparence uniforme d’un artiste à l’autre. Après le maquillage, les personnages mettent leurs perruques et leurs costumes et font les derniers ajustements.

7. … Et même apprendre à écrire comme leurs personnages.

Pendant le processus de formation, les artistes regardent les films de leurs personnages afin de s’entraîner à bouger et à parler comme eux. Ils apprennent aussi leurs autographes.

Chaque personnage a une signature spécifique que les artistes doivent reproduire, de sorte que les visiteurs du parc qui collectionnent des autographes voient la constance d’une année à l’autre, peu importe qui joue Belle ou Goofy en ce moment.

8. Il est interdit de parler (ou de chanter).

Mickey, Minnie, et leurs semblables ne peuvent pas parler, seulement faire des gestes effusifs. Mais pendant que les visages des personnages parlent aux invités, ils ne sont toujours pas censés chanter.

Un ensemble différent d’artistes chantent pour les spectacles sur place, mais ces artistes musicaux sont considérés comme une catégorie distincte d’employés et sont souvent représentés par l’Actors’ Equity Association.

9. Ils doivent être capables d’agir dur le coup.

Les acteurs de disney font face à toutes sortes de défis, depuis les enfants curieux qui demandent des réponses à des questions difficiles, jusqu’aux invités qui tentent d’amener un artiste pour faire craquer leur personnage. Sotakoun note que jouer un personnage historique est particulièrement délicat.

Certains enfants trouvent déroutant de parler à “Pocahontas” alors que leurs professeurs leur ont appris que le vrai Pocahontas est mort. Lors d’une rencontre avec la princesse amérindienne l’an dernier, un jeune garçon britannique lui a annoncé : “Ma classe a visité votre tombe l’an dernier !”

10. Les costumes peuvent avoir un effet néfaste sur le corps des artistes.

Un ancien personnage en fourrure s’est fait frapper, s’est fait étrangler, s’est partiellement disloqué l’épaule et s’est cassé trois os au doigt. Cette artiste s’est finalement tournée vers la physiothérapie pour son épaule et a dû subir une chirurgie du genou en raison du poids de son costume.

Les costumes de personnages en fourrure peuvent peser jusqu’à 47 livres et, en 2005, la dernière année pour laquelle des données complètes sont disponibles, on leur a attribué 282 blessures. Cette année-là, les personnages des quatres parcs qui composent Walt Disney World ont signalé 773 blessures au total ; 49 rapports ont cité les têtes de costumes lourds comme étant la cause des blessures. Algoso peut comprendre : Une fois, elle a dû prendre un congé d’invalidité temporaire après qu’un invité l’ait secouée alors qu’elle jouait Minnie Mouse, lui donnant ainsi un coup du lapin sous le poids de sa tête de cartoon.

11. Il fait chaud.

L’acteur anonyme de Walt Disney World dit que le pire dans son travail, c’est de “se sentir toujours chaud, chaud, chaud, chaud !” (Les artistes de Disneyland, dans le sud de la Californie, font face à des températures tout aussi désagréables).

Disney met en garde les auditionneurs contre cet aspect du travail, notant que lors du casting, on dit que “tous les artistes” sont “exposés à la chaleur et à l’humidité”. (Contrairement à la croyance populaire, les costumes de fourrure ne sont pas équipés de ventilateurs.)

Pour cette raison, il existe des règles strictes concernant le temps du travail. À l’intérieur, les personnages en fourrure se produisent pendant 30 à 45 minutes avant de faire une pause de 30 à 45 minutes. À l’extérieur, les longueurs fixées dépendent de l’indice thermique, des contrats par employé et des réglementations OSHA. S’il fait moins de 94°F, les artistes passent environ 30 minutes à l’extérieur, puis 30 minutes à l’intérieur pour se détendre. Si la chaleur atteint 95 °F ou plus, les personnages travaillent sur des durées plus courtes, environ 20 minutes – et plus il fait chaud, moins les personnages peuvent passer de temps à accueillir des invités. Selon leur convention collective, les artistes de Walt Disney World devraient passer au moins autant de temps à se reposer qu’à se produire – et plus s’ils travaillent à l’extérieur.

Puisqu’ils ne travaillent pas à l’intérieur de costumes géants, les personnages peuvent passer un peu plus de temps à faire des rencontres, mais même par temps plus frais, ils ne passent pas plus de 60 minutes dehors. La plupart des sorties extérieurs durent environ 45 minutes.

Pour éviter les longs tronçons sans personnage bien-aimé – et pour s’assurer qu’il y a assez de Mickey et d’Elsas répartis dans les parcs – il y a habituellement quelques interprètes qui jouent les mêmes rôles pendant un quart de travail donné.

12. Vous pouvez visiter les coulisses, mais vous n’en aurez probablement pas envie.

Dans les coulisses, un ancien personnage de Walt Disney World en fourrure, dans son Reddit AMA, “Avez-vous déjà vu l’arrière d’un centre commercial ? Ça ressemble un peu à ça.” A Orlando, le Royaume magique dispose d’un réseau de tunnels de service – appelés ” utildors ” plutôt que simplement ” corridors ” – sous le parc, utilisés pour des activités glamour comme la livraison et le transport des ordures. Disneyland n’a pas de tels tunnels.

Les espaces réservés aux membres comprennent des vestiaires, des couloirs, une cafétéria et des salles de pause avec téléviseurs. Encore une fois, ces domaines sont assez ennuyeux d’après les témoignages des acteurs. Si vous voulez toujours désespérément voir où ils stockent les têtes de Mickey, Walt Disney World propose une visite des coulisses de cinq heures intitulée “Keys to the Kingdom”.

Un ancien personnage de fourrure prévient : “C’est une tournée pour les 16 ans et plus, parce que vous avez de grandes chances de voir des personnages partiellement habillés. Il appelle la tournée “Murder the Magic”. Vous avez été prévenu.

13. Les artistes-interprètes doivent procéder à une nouvelle audition au moins une fois par an.

Les superviseurs des personnages réévaluent les artistes tous les six mois environ pour “s’assurer de la tenue de leur silhouette”. Lors de ces “relookages”, les managers vérifient la forme du corps, la peau et l’apparence générale des interprètes pour s’assurer qu’ils s’adaptent toujours aux costumes et qu’ils ont toujours le bon look pour leurs personnages.

La convention collective régissant l’emploi des personnages de Walt Disney World mentionne explicitement que les personnages doivent assister à au moins une audition chaque année pour attester qu’ils sont toujours aptes à remplir leur rôle.

14. Les personnages de visage font plus que des personnages de fourrure.

En 2014, les personnages de Walt Disney World gagnaient entre 10,10 $ et 14,66 $ l’heure, selon la durée de leur emploi. Les personnages faciaux, par contre, reçoivent 3,25 $ de plus l’heure, une ” prime faciale ” qui sert vraisemblablement de compensation pour avoir continuellement à fournir des réponses aux questions bizarres des invités.

Grâce aux négociations entre Disney et le syndicat des artistes-interprètes en 2014, tous les personnages de Walt Disney World ont reçu une augmentation de 35 à 50 cents en mai 2015, et ils recevront une autre en juillet 2016. Les salaires des personnages de Disneyland sont comparables à ceux de leurs homologues d’Orlando.

15. Le stress, les règles et la chaleur en valent la peine.

Tous ceux à qui nous avons parlé semblaient d’accord : Faire sourire les enfants est la meilleure partie du travail. Une ancienne Alice a fait remarquer que les enfants qui croient vraiment qu’ils rencontrent ces personnages sont “ce qui rend[le travail] spécial”. Le personnage anonyme de la fourrure actuelle admet qu’elle a de mauvais jours, mais “parfois, il suffit juste de la présence d’un enfant mignon” pour changer les choses.

Les personnages actuels et anciens citent aussi souvent les expériences vécues avec les participants de Fais-Un-Vœu et d’autres enfants malades ou handicapés comme l’une de leurs interactions les plus significatives. Algoso se souvient d’un événement organisé par Make-A-Wish pour un enfant atteint du cancer. Elle a fait une rencontre spéciale avec la princesse Minnie Mouse et a dit : ” Je suis contente d’avoir un masque sur le visage parce qu’à la fin de ce quart de travail, je pleurais des larmes dans mon déguisement”.

Un autre ancien personnage de fourrure a dit : “J’ai aussi eu un jour un petit garçon en fauteuil roulant qui s’est approché de moi, s’est arrêté, m’a regardé et m’a dit : ” Mickey, maman et papa m’ont demandé ce que je voulais avant que je rencontre Jésus, et j’ai dit que je voulais te rencontrer ” ! Elle exprime ce que tant de personnages disent ressentir : “Quand je me suis demandé pourquoi je transpirais comme un fou, les yeux brûlants à cause d’une goutte de sueur sur mon contact, j’ai pensé à des enfants comme ça.”

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